Un "torpedone" AEC Regal I/Beadle della London Bus Company.

torpedone

In dizionario di Silvio DellʼAcqua

autobus scoperto, più in generale sinonimo di pullman. Deriva da torpedo, un tipo di carrozzeria automobilistica scoperta nata in Francia nel 1906 e utilizzata fino alla prima metà degli anni trenta, caratterizzata da fiancate chiuse con sportelli e da un profilo continuo dal cofano alla parte posteriore, più filante rispetto alle vetture classiche “carrozziformi” (tipo phaeton). In Italia il termine fu utilizzato dalla Fiat per designare le versioni carrozzate “torpedo” di diversi modelli (ad esempio la FIAT Tipo 3Ter Torpedo del 1912, la 505 Torpedo del 1919, la 509 Torpedo del 1925).
Fiat Tipo 3Ter Torpedo 1912

La FIAT Tipo 3Ter Torpedo del 1912.


Fiat 603 torpedone

Fiat 603 torpedone

Nel 1925 fu prodotto un autobus scoperto derivato dall’autocarro leggero FIAT 603, denominato FIAT 603 Torpedone per analogia con la carrozzeria “torpedo” delle autovetture. Fu il primo autobus italiano di questo tipo e il termine torpedone divenne poi antomastico per tutti gli autobus a carrozzeria scoperta, attestato in tal senso dal 1930.


torpedone ATAC tipo T.T.L.

Un torpedone ATAC tipo T.T.L. a Roma (anni 1930)

Con l’italianizzazione delle parole straniere voluta dal fascismo, agli inizi degli anni ’40 il termine torpedone fu proposto dalla “commissione per l’italianità della lingua” come sostituto del forestiero pullman per indicare gli autobus da turismo, diventandone sinonimo nell’uso comune sebbene poco utilizzato e oramai piuttosto desueto. Nella Svizzera italofona, tutttavia, il termine è ancora utilizzato in sostituzione di autopullman.

In alto: un “torpedone” AEC Regal I/Beadle della London Bus Company (Commons  / CC)

Un torpedone a Budapest.

Un torpedone a Budapest (foto:  Norbert Aepli, Switzerland / Commons  / CC).


  • Castoldi, Massimo e Ugo Salvi Parole per ricordare — Dizionario della memoria collettiva. Bologna: Zanichelli, 2003. Pag. 392. ISBN 8808088782
  • Zoppetti, Antonio L’italiano for dummies. Hoepli, 2014. Pag. 37. ISBN 978–8820364175
  • torpedone” in Il Sabatini Coletti — Dizionario della lingua italiana. In Corriere.it, Corriere della Sera. Web.
  • Savoia, Sergio, Ettore Vitale Lo Svizzionario — Splendori, miserie e segreti della lingua italiana in Svizzera, 3ª Edizione 2008. Bellinzona: Tipografia Torriani SA. Pag. 111.