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«Nebbia sulla Manica, il continente è isolato»

In di Silvio DellʼAcqua

«Fog in the Channel, Continent cut off»: nebbia sulla Manica, il continente è isolato. Spesso la stampa moderna scherza sull’isolazionismo britannico citando un celebre titolo di giornale del “Daily Mirror” degli anni ’40. O forse era di “Punch” del ’48. No, era del “London Times” del 1930. No, del 1880… ma insomma, chi e quando ha utilizzato questa frase?

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Un lunatico senso dell’umorismo

In di Alessio Lisi

Durante la corsa allo spazio la NASA spese milioni di dollari per sviluppare una penna che scrivesse nello spazio, mentre un ingegnere causò milioni di dollari di danni ad una rampa di lancio con una flatulenza. Una delle due storie è falsa, l’altra è vera.

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Priapo: un dio di grande “fascino”

In di Sibillina Foglia

La parola latina fascinum, da cui la nostra parola fascino indicante qualcosa di un’entità estranea che ci attrae irresistibilmente, indicava nei secoli classici (per lo meno tra I a.C. e IV d.C.) niente meno che un fallo di proporzioni apprezzabili, proprio per l’associazione di idee tra la voluminosa “fascina” di legno da ardere ai sacri altari e ciò che ci …

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Il lato oscuro della terra

In di Alessio Lisi

Nel medioevo si credeva che la terra fosse piatta? In realtà la maggior parte dei villici nemmeno si preoccupavano di cosa ci fosse oltre le terre che dovevano lavorare. La “Santa Inquisizione”, dal canto suo, non ha mai imposto un modello della terra piatta, ma piuttosto quello astronomico geocentrico in opposizione al modello eliocentrico copernicano. Già Eratostane di Cirene nel 204 a.C. aveva stimato la lunghezza del raggio terrestre. Cristoforo Colombo voleva trovare una via più veloce per le Indie e non dimostrare che la terra fosse tonda, perché lo si sapeva già. Ma allora chi, nei cosiddetti “secoli bui” (che poi tanto bui non erano), sosteneva che la terra fosse piatta?

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Bishop Rock: l'isola più piccola del mondo?

In di Silvio DellʼAcqua

1861. L’amministrazione britannica, per motivi tecnico-burocratici, decide di normare il limite aleatorio tra “isola” e “scoglio”. Il legislatore stabilisce così che un’isola, se disabitata, per essere tale deve avere un’area sufficiente «al pascolo estivo di almeno una pecora», ovvero una superficie di due acri. Assunto così l’ovino come unità di misura, l’isola più piccola del mondo risulterebbe essere Bishop Rock, nelle Scilly. Sicuramente molti di voi hanno già sentito questa simpatica storia. Ma c’è qualcosa che non torna…

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La Sede Vacante

In di Silvio DellʼAcqua

Storia e funzionamento della Sede Vacante, il governo provvisorio dello stato più piccolo del mondo.

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1435 mm: la vera storia dello scartamento standard

In di Silvio DellʼAcqua

1 a distanza tra le due rotaie di un binario ferroviario, misurata tra le facce interne di queste, è detta scartamento. Com’è facilmente intuibile, per consentire la circolazione dei veicoli (i rotabili) tra diverse linee ferroviarie o tra paesi diversi, tale distanza deve essere standardizzata. La larghezza dei binari non è comunque identica per tutte le ferrovie del mondo: diverse …